Comment la star de « The Sandman » Vivienne Acheampong est passée de professeur suppléant à vedette sur Netflix dans The Sandman

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« Vous ne savez jamais quand cela va se produire pour vous », déclare Vivienne Acheampong. S’exprimant depuis le salon de son appartement londonien, le « ça » auquel elle fait référence est le rôle souvent insaisissable ou la série d’opportunités qui en font un acteur régulièrement employé et recherché – un acteur qui peut quitter le travail qu’il a travaillé pour payer les factures. Après plusieurs années à subvenir à ses besoins en tant qu’enseignante du primaire entre deux rôles d’actrice, Acheampong a atteint cette étape professionnelle en 2019 en tant que habituée de la série de sketchs primée aux BAFTA Famalam, et est récemment apparue au Royal Court Theatre de Londres dans le drame de vengeance d’Aleshea Harris Is God Est. Ensuite, elle joue dans la série Netflix The Sandman.

« Je suis partiale, mais je pense que les gens vont adorer », dit-elle à propos de la série, qui est basée sur la bande dessinée fantastique de Neil Gaiman et voit son personnage, Lucienne, jouer le bras droit de Morpheus (Tom Sturridge). Avant la première du 5 août, elle réfléchit à l’enseignement et à l’obtention de son rôle actuel.

Vous avez travaillé comme enseignant suppléant, ce que nous appelons un suppléant aux États-Unis. Quel était votre style d’enseignement ?

J’étais très strict. Les enfants disaient toujours « Oui… enseignant suppléant! » J’ai donc dû intervenir très fort et dire: « Je suis ton professeur aujourd’hui, alors tu dois m’écouter. » J’étais stricte, mais je pleurais à l’intérieur.

Qu’est-ce qui vous a attiré dans The Sandman ?

J’ai adoré tout le concept, et j’ai adoré [Lucienne], qui est cette présence calme et intelligente. Je suis aussi très intéressée par ce thème des rêves. Je venais de perdre mon père environ un an avant que ce projet ne se concrétise, et mes rêves sont devenus très importants pour moi parce que mon père y participait beaucoup. J’ai pensé : « J’adorerais avoir ce rôle », puis je l’ai eu. Même maintenant, je n’arrive pas à y croire.

Vous avez fait beaucoup de comédies – comment était le tournage d’une série fantastique ?

Ce fut une expérience d’apprentissage massive. Je n’ai jamais rien fait de tel et je n’ai jamais travaillé avec un écran vert. Le premier jour de tournage ressemblait à un croquis de ce que c’est que d’être sur un plateau de tournage.

Les cheveux sont un sujet tellement brûlant chez les femmes noires. Avez-vous toujours porté les vôtres courts ?

Non. J’ai toujours été obsédée par mes cheveux. Et puis quand j’ai perdu mon père, je me suis regardée dans le miroir et je ne me suis tout simplement pas reconnue. C’était vraiment bizarre. Alors je suis allé chez le coiffeur et j’ai tout coupé. Quand mon cousin du Ghana est venu me voir, il m’a dit : « Saviez-vous que dans notre tribu, quand les femmes perdent leur père, elles se coupent les cheveux ? Et je ne le savais pas.

Êtes-vous nerveuse à propos de la première de The Sandman?

C’est effrayant, mais Kirby Howell-Baptiste, qui est dans la série, m’a donné un conseil si brillant. Elle a dit: « Quoi qu’il arrive, rappelez-vous simplement ce que vous avez ressenti en faisant le travail, car c’est ce qui va rester avec vous. »

Interview éditée pour plus de longueur et de clarté.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 27 juillet du magazine The Hollywood Reporter.