Critique Den of Geek : The Sandman, l’une des meilleures adaptations de comics de tous les temps

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Cette critique de The Sandman ne contient PAS DE SPOILERS et est basée sur les 10 épisodes de la première saison de la série.

Après des décennies d’adaptations cinématographiques ratées ou bloquées de The Sandman de Neil Gaiman, Netflix a enfin percé avec une nouvelle série de 10 épisodes, sortie le 5 août.

Et tout cela valait la peine d’attendre. Le Sandman est spectaculaire.

La série, adaptée pour la télévision par Allan Heinberg, David Goyer et Gaiman lui-même, suit Dream of the Endless alors qu’il est capturé par un sorcier humain et détenu en captivité pendant 100 ans. Il échappe à la captivité et retourne dans son royaume, The Dreaming, pour se reconstruire et se réorienter, et ce processus conduit à une croissance personnelle et à des relations plus profondes avec ses sujets et ses frères et sœurs.

Adapter une bande dessinée aussi visuellement saisissante et inventive que The Sandman allait toujours être compliqué. La liste des artistes qui ont travaillé sur les bandes dessinées est une longue liste des artistes les plus influents et inimitables de la scène des bandes dessinées des années 1990 – Dave McKean, Sam Keith, Colleen Doran, Chris Bachalo, Kelley Jones, Jill Thompson, Mark Buckingham, Bryan Talbot, et plus. Pour essayer de traduire ce niveau de talent de narrateur sur un support complètement différent, il faudrait que les créateurs aient une compréhension aussi profonde et critique de ce nouveau support que les génies qui ont dessiné la bande dessinée l’ont fait.

C’est exactement ce qu’ont fait Allan Heinberg et David Goyer, en collaboration avec Gaiman, un vétéran plus âgé, plus sage et désormais télévisé.

Pour comprendre exactement pourquoi l’adaptation télévisée excelle tant, il faut savoir ce que les bandes dessinées ont fait avec succès et comment la série l’a utilisé à son avantage. Les bandes dessinées étaient pleines de conceptions de personnages emblématiques, et ces personnages étaient souvent placés dans des situations fantastiques que la télévision traditionnelle ne pouvait pas se permettre de rendre efficacement ou de manière convaincante.

La série a clairement dépensé de l’argent pour bien rendre ces situations. Il y a exactement un moment dans toute la série où les décors m’ont sorti du moment (ils ont réutilisé un ancien et n’ont pas fait assez pour changer son apparence). Sinon, même les scènes qui semblent avoir choisi une carrière au hasard pour tourner ont été faites avec une histoire ultérieure en tête. La série capture magnifiquement la logique onirique du royaume de Morpheus, avec tout, de la main géante de Morpheus arrachant une intersection de rizière du rêve d’une personne, aux lettres inintelligibles sur les panneaux routiers chez une autre.

Quant à capturer les personnages emblématiques, le casting de cette série est superlatif. Tom Sturridge (Irma Vep) est magnifique dans le rôle de Morpheus, le roi des rêves, et Boyd Holbrook (Logan) est son principal antagoniste de la série, le cauchemar échappé aux yeux dentés The Corinthian. Morpheus et The Corinthian reçoivent tous deux plus de matériel, plus d’intériorité que leurs homologues de la bande dessinée, et Sturridge et Holbrook font un travail incroyable en transmettant ces émotions à travers de sérieuses restrictions: Holbrook doit agir sans ses yeux, et Sturridge a l’ambiance goth mopey de Morpheus pour maintenir des bandes dessinées.

Cette ambiance mopey goth ne finit pas par être une restriction. Ce que Sturridge fait, c’est renverser les attentes: il donne une performance subtile et superposée en tant que Morpheus, avec des éclairs d’action contre le type – chaque sourire narquois, chaque sourire, chaque scintillement des yeux qu’il donne brille à travers. En fait, la performance de Sturridge est l’endroit où la différence entre la série et la bande dessinée est la plus frappante.

Les bandes dessinées peuvent être lumineuses et compliquées et d’une beauté stupéfiante comme aucun autre média ne le peut, mais seuls les meilleurs d’entre eux peuvent faire des mouvements subtils mieux que le cinéma ou la télévision. Les bandes dessinées impliquent un mouvement entre les panneaux – vous pouvez voir Morpheus scintiller et sourire au tour d’une page, mais vous ne pouvez pas voir le sourire se développer ailleurs que dans la progression qui existe dans votre tête pendant que vous lisez. Ce que Sturridge fait, c’est exploiter cette progression. Vous voyez la douleur dans son plissement des yeux, son incertitude dans la façon dont ses épaules se baissent un instant, sa noblesse dans la façon dont il les rassemble. C’est l’une de mes performances préférées dans une série de télévision depuis un certain temps, et j’espère que cela lui rapportera des prix.

Le casting de soutien est tout aussi remarquable que les protagonistes. David Thewlis (Wonder Woman) est un cauchemar effrayant d’une personne comme John Dee; Kirby Howell-Baptiste (The Good Place) est magnétiquement parfait en tant que sœur de Dream, Death; Gwendoline Christie (Game of Thrones) bouillonne tranquillement dans le rôle de Lucifer Morningstar, Lord of Hell; et Stephen Fry (Le guide de l’auto-stoppeur de la galaxie) est un point culminant de la moitié arrière de la série en tant que Gilbert.

Mais finalement, The Sandman appartient à Sturridge, Holbrook et à l’équipe de showrunner. Ils méritent d’être acclamés par la critique pour leur réalisation. Et un renouvellement de la saison 2 dès que possible.

Les 10 épisodes de The Sandman sont disponibles en streaming sur Netflix maintenant.

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