Critique Los Angeles Times : L’adaptation animée et inhabituelle de Netflix tire le meilleur parti de « The Sandman » de Neil Gaiman

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Après une tentative ratée d’adaptation cinématographique, l’écrivain Neil Gaiman a transformé son épopée de bande dessinée « The Sandman », un ragoût de personnages mythologiques inventés et empruntés, en une série Netflix de 10 épisodes très satisfaisante. « Les grandes histoires reviendront toujours à leurs formes originales », dira le héros éponyme de Gaiman, et les fans du livre doivent être assurés que la série télévisée – développée par Gaiman avec David S. Goyer (la trilogie « Blade », le « Dark Knight « trilogie) et Allan Heinberg (« Wonder Woman ») – ne s’écartera pas de manière significative de ce que Gaiman (et les artistes Sam Kieth et Mike Dringenberg, toujours crédités en tant que co-créateurs) ont mis sur la page.

Au centre de l’histoire se trouve Dream (Tom Sturridge), alias Morpheus, alias le Sandman, qui gouverne le monde du sommeil et ce qui s’y passe depuis son royaume CGI appelé le Dreaming; il fait partie d’une meute de frères et sœurs magiques appelés les Infinis dont les noms commencent tous par D (Désir, Désespoir, Destruction, etc.), qui gouvernent d’une manière vague les affaires humaines, même si, comme les dieux grecs, ils semblent dépenser une grande partie de leur temps à ne pas s’occuper des affaires ou à ourdir des complots les uns contre les autres.

Il y a beaucoup de règles sur le fonctionnement de ce monde, produites par Gaiman comme nécessaires pour servir son récit, mais il vaut mieux considérer ces personnages comme des métaphores ambulantes – des «personnifications anthropomorphes» selon les propres mots de la série – et leurs bouffonneries et leur univers comme une sorte de poésie plutôt que de s’inquiéter de la mécanique cosmologique. Il n’est pas difficile de suivre le cours de l’histoire, que vous connaissiez ou non l’original, ses antécédents, ou des bandes dessinées, ou que vous ayez déjà vu un film basé sur celui-ci. C’est un monde autonome.

Avec ses cheveux noirs collants, sa peau pâle et ses vêtements sombres, Dream coupe une silhouette goth (pas gothique), comme une grande version maigre de Robert Smith (Cure); il y a des moments au début où il semble avoir le vide expressif d’un personnage de jeu vidéo créé numériquement, mais cela se dissipe avec le temps. Parlant doucement comme s’il ne réveillait personne, il peut être un peu raide, morose et formel, et contrairement à sa sœur aînée Death (une glorieuse Kirby Howell-Baptiste), le seul membre de la famille avec qui il s’entend, il n’est pas très sociable. Mais finalement, il est du côté de l’humanité et du monde éveillé, et une grande partie de l’action consiste à essayer de garder les deux mondes interconnectés – le nôtre et le sien – entiers, sains et existants.

La série débute en 1916. Sir Roderick Burgess (Charles Dance), « un rival d’Aleister Crowley » qui a tenté de capturer Death afin de ressusciter son fils, capture accidentellement Dream à la place, lui volant ses « outils » (un casque, un rubis et une poche de sable) et le garder prisonnier pendant qu’il essaie d’extraire un don de pouvoir. Avec le fils cadet prenant la relève en tant que geôlier, cela continue pendant un siècle, jusqu’à ce que Dream réussisse à s’échapper. Il trouve son ancien royaume CGI en ruines et, pour le reconstruire, il doit récupérer ses affaires et se lancer dans une quête qui le mènera dans le Londres contemporain, les États-Unis et l’enfer. Pendant ce temps, certaines de ses créations – rêves et cauchemars personnifiés – se sont enfuies dans le monde éveillé, notamment le Corinthien (Boyd Holbrook), le principal antagoniste de la saison, un cauchemar qui s’est déchaîné là-bas en tant que tueur en série.

Il y a un changement de genre dans les livres: Lucifer (Gwendoline Christie) est maintenant une femme, la bibliothécaire de Dream et la main droite Lucienne (Vivienne Acheampong) était autrefois Lucien, et la chasse aux démons John Constantine a été intégrée à Johanna Constantine (Jenna Coleman) , à l’origine un caractère distinct. Donc aussi de race. Certains fans de la bande dessinée hésiteront, comme le font toujours certains fans, mais en tant que personne venant à l’émission télévisée et aux livres dans l’ordre inverse, tout cela me semble une amélioration – intéressante au pire.

Nous sommes des décennies après la publication de la série, et Gaiman (et ses collaborateurs) ont peut-être eu de meilleures idées. La refonte rend le spectacle plus dynamique, équilibré et contemporain, et aucun spectateur raisonnable ne pourrait reprocher aux performances des acteurs qui ne ressemblent pas à leurs originaux graphiques; chacun est magnifiquement ce qu’il doit être. Le changement est un thème explicite de « The Sandman », et si un immortel peut apprendre à se détendre un peu, nous aussi. Au-delà de cela, l’histoire des bandes dessinées en général, et du personnage de Sandman en particulier – que Gaiman a extrait des archives de DC et a construit un nouveau monde autour – en est une de remodelage constant.

Et inévitablement, dès que vous mettez des acteurs humains dans la peau de personnages à la plume et à l’encre, vous obtenez forcément quelque chose de nouveau et de différent, quelque chose avec de nouvelles nuances de sens, quelque chose dont les modulations constantes et souvent subtiles de la voix et de l’expression et de l’intention de la bande dessinée ne peut que suggérer ; l’éclat tranquille de David Thewlis en tant que triste quasi-méchant John Dee en est un exemple. Ce n’est pas une fouille contre la bande dessinée, qui est leur propre support, mais au-delà de la simple exploitation de la propriété intellectuelle, la seule raison de faire ces adaptations est de leur apporter la vie. Et « The Sandman » est vraiment très vivant.

Basé sur les 16 premiers numéros de la série de 75 numéros, rassemblés sous forme de romans graphiques « Préludes et Nocturnes » et « La maison de poupée », « The Sandman » est construit à partir d’arcs plus longs et plus courts, certains durant la saison, d’autres quelques épisodes ou même juste une partie d’un épisode. Certains sont extrêmement sombres, d’autres sont relativement légers, et même les digressions ajoutent quelque chose à la mythologie plus grande et interconnectée ou travaillent sur la compréhension de Dream de lui-même. Certains personnages partent tôt, d’autres arrivent tard. Le rythme semble inhabituel au début – eh bien, c’est inhabituel – mais cela fonctionne et a l’avantage de passer le bon temps sur n’importe quel scénario; la série ne se sent ni pressée ni gonflée.

Le sérieux de Dream, sa formalité féodale et son incapacité à faire ou même à faire une blague, exigent pratiquement que l’histoire soit agrémentée d’humour. C’est donc bien de trouver le comédien Patton Oswalt en tant que voix du corbeau de Dream, Matthew; Stephen Fry dans le rôle de Gilbert, une sorte de gentleman édouardien chevaleresque qui vient en aide au «vortex de rêve» humain Rose Walker (Kyo Ra); et un mignon bébé gargouille nommé Goldie, l’animal de compagnie d’une version Tweedledee-Tweedledum de Cain (Sanjeev Bhaskar) et Abel (Asim Chaudhry).

Bien qu’il ne soit pas tout à fait juste de dire que la série est à son meilleur lorsqu’elle est la plus drôle – elle gère l’horreur … horriblement – ​​c’est certainement quand elle est la plus conviviale. (« À qui dois-je facturer cela, l’Église d’Angleterre ou le palais de Buckingham ? » demande Johanna Constantine, après avoir exécuté un exorcisme impliquant un royal.) Certaines des créations de Dream (y compris le concierge Mervyn Pumpkinhead – son nom le décrit – sont exprimées dans un New accent d’York de Mark Hamill), parlent de lui dans son dos, heureux contrepoids à la déférence « my lord » qu’ils sont contraints de lui témoigner en face.

En effet, Dream apprend à vivre un peu, à comprendre sa propre humanité, pour ainsi dire, est la colonne vertébrale émotionnelle de l’histoire, et Sturridge obtient beaucoup de kilométrage expressif en craquant le plus mince des sourires. Les immortels qui ont besoin des gens sont les immortels les plus chanceux du monde.

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