Critique USA Today : « The Sandman » de Netflix est absolument magnifique et un échec total

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Je ne suis pas en colère que l’adaptation par Netflix de la bande dessinée phare de Neil Gaiman « The Sandman » soit une mauvaise série de télévision – je suis juste déçu.

Des années de préparation et minutieusement animées par ce qui ressemble à une imagerie informatique très coûteuse et à des costumes et à une scénographie complexes, « Sandman » a le potentiel d’être très bon, voire génial. C’est une épopée fantastique à une époque où les épopées fantastiques sont le genre actuel de la télévision de prestige. Il a été conduit à l’écran par Gaiman lui-même. Il compte des acteurs talentueux – Gwendoline Christie, Stephen Fry, Jenna Coleman – parmi son large casting.

Mais malgré tout ce que « Sandman » a à offrir, ce n’est en fait pas un très bon ou un grand spectacle. La série (maintenant en streaming ; ★½ sur quatre) est une série médiocre, aggravée par le potentiel gaspillé et les dollars de Netflix.

Atrocement lent et ennuyeux sinon carrément ennuyeux, « Sandman » est un échec déroutant. Les histoires qui composent l’épopée de la bande dessinée sont cousues ensemble au hasard et de manière confuse, ne se construisant jamais en arcs discernables et ne sont même pas divisées en épisodes autonomes intéressants. La série est un tas d’histoires et d’ambiances jetées au hasard les unes sur les autres.

Que ce soit parce que le matériel source est tout simplement trop difficile à adapter ou parce que cette adaptation s’est trompée n’est pas clair. Ce qui est clair, c’est que les fans de bandes dessinées seront probablement déçus et que les débutants seront probablement confus et découragés.

« Sandman » est une vingtaine de choses et de personnages différents, mais cela peut se résumer à ceci : Dream (Tom Sturridge) est le Sandman éponyme, qui contrôle les rêves de l’humanité. Il fait partie d’une famille de concepts anthropomorphiques, comme Desire (Mason Alexander Park) et Death (Kirby Howell-Baptiste, dont l’épisode est de loin la meilleure chose à propos de la série). Au début, Dream (parfois appelé Morpheus) est capturé par un sorcier humain chanceux (Charles Dance), emprisonné et silencieux dans le monde éveillé pendant plus d’un siècle. Son absence du royaume « Dreaming » y provoque le chaos et des morts et des maladies parmi les humains.

Une fois libéré, Dream tente de réparer sa vie en récupérant ses outils magiques, ce qui l’emmène en enfer pour rendre visite à Lucifer (Christie) et à la recherche d’un humain dérangé (David Thewlis).

Si cela semble à la fois déroutant et un peu ennuyeux, c’est le cas. Le spectacle ne parvient pas à construire des personnages dignes d’intérêt ou tout type d’enjeux narratifs. Le problème n’est pas que « Sandman » est une série fantastique cérébrale et bavarde. Il existe de nombreuses grandes œuvres de science-fiction et de fantasy qui reposent davantage sur le personnage et le dialogue que sur les décors d’action. Le problème est que tout ce discours est vide et dénué de sens sans intrigue substantielle ni idées derrière. À la seconde moitié de la saison, le jeu d’acteur et les scripts deviennent juvéniles et guindés, rendant les épisodes presque impossibles à regarder.

Il y a une tristesse particulière dans cette adaptation, car les personnages de cette histoire, basés sur des histoires tissées dans le monde de DC Comics, sont apparus ailleurs avec un grand succès critique. « Lucifer » a été un délice sur Fox puis sur Netflix, joué par Tom Ellis. Et « Constantine », animé ici par Jenna Coleman dans le rôle de Joanna Constantine, qui a changé de sexe, était une série NBC 2014-15 de courte durée (mais très appréciée) mettant en vedette Matt Ryan. Ryan a emmené le personnage dans d’autres émissions de DC sur CW, notamment « Arrow » et « DC’s Legends of Tomorrow », explorant certaines de ses histoires « Sandman » avec beaucoup plus de nuances.

J’ai vraiment essayé d’aimer cette adaptation « Sandman », plus que d’autres séries qui m’ont tellement déçu par les premiers épisodes. J’ai essayé parce que j’aime la fantasy et j’aime beaucoup d’autres travaux de Gaiman, à la fois sur la page et à l’écran. Je pensais que je ne comprenais tout simplement pas quelque chose à propos de la série Netflix. Alors j’ai continué à regarder et à attendre. Mais au contraire, plus j’avançais dans la saison de 10 épisodes, plus la série empirait.

Alors non, je ne suis pas en colère. La série est magnifiquement tournée et fidèle à l’art gothique de la bande dessinée. J’aimerais juste que ce soit mieux et je me demande s’il aurait dû être fait du tout.

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