Comment The Sandman de Netflix a présenté le problème le plus effrayant de la bande dessinée de Neil Gaiman à l’écran

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Avertissement : Cet article contient des spoilers pour le cinquième épisode de The Sandman de Netflix, « 24/7 ».

The Sandman n’est pas avant tout une série d’horreur. Au cours de 75 numéros, l’écrivain Neil Gaiman a utilisé son protagoniste – Morpheus, le roi des rêves – pour explorer toutes sortes d’histoires, des contes de fées à la fiction historique. Mais The Sandman est devenu très effrayant, surtout au début. Le sixième numéro en particulier pourrait être la bande dessinée d’horreur la plus effrayante jamais publiée.

Écrit par Gaiman avec des illustrations de Mike Dringenberg et Malcolm Jones III, « 24 Hours » présente à peine Morpheus. Au lieu de cela, il se concentre sur un méchant fou nommé John Dee qui a volé l’un des artefacts les plus puissants de Morpheus (un rubis avec le pouvoir de manipuler les rêves des gens) et l’utilise pour terroriser le personnel et les clients d’un restaurant au cours d’une pleine journée.

En 2017, EW a interviewé Gaiman à propos de « 24 heures » pour un numéro spécial sur Halloween. Il nous a alors dit que la structure de l’histoire (avec un compte à rebours de 24 heures passées dans un restaurant ouvert 24 heures sur 24) était inspirée du film de Peter Greenaway Drowning by Numbers, qui compte de 1 à 100 alors que de plus en plus de personnages sont tués de manière de plus en plus dépravée. Plus important encore, Gaiman a noté que l’horreur de « 24 heures » a contribué à définir les attentes des lecteurs pour les numéros suivants de The Sandman – une lecture qu’il maintient toujours.

« L’une des raisons pour lesquelles j’ai écrit ce numéro était de dire: » Écoutez, ce récit ne sera pas toujours digne de confiance «  », a déclaré Gaiman à EW dans une interview plus récente. « Ce ne sera pas toujours gentil, les gens ne s’en sortiront pas toujours vivants, de mauvaises choses peuvent arriver. Ce qui était bien, c’est que je n’ai plus jamais eu à sombrer. Les lecteurs ont toujours su que j’avais, et toujours su de quoi j’étais capable et que les choses pourraient devenir sombres. »

Nous voici cinq ans plus tard, et The Sandman a enfin été adapté à l’écran par Netflix. La première saison a été diffusée sur la plateforme de streaming le 5 août et le cinquième épisode (« 24/7 ») est une adaptation de « 24 Hours ». Mais alors que certains épisodes (comme le sixième, « The Sound of Her Wings ») sont des interpolations presque mot pour mot des problèmes de The Sandman, d’autres – comme « 24/7 » – ajustent et interprètent les histoires à nouveau.

« Toute notre approche de la série était émotionnelle et de personnages avant tout », a déclaré le showrunner Allan Heinberg à EW. « Nous avons donc changé notre approche de l’histoire de John Dee. Dans la bande dessinée, c’est un super-vilain qui est devenu fou, et il veut vraiment brûler le monde ; ses intentions sont de simples destructions malveillantes. Nous savions que nous voulions construire Le personnage de John Dee et le rendent en fait racontable et sympathique, le héros de sa propre histoire. Et parce que nous avions David Thewlis, qui est absolument brillant dedans, nous voulions créer un rôle qui était presque shakespearien dans sa tragédie.

Puisque « 24 heures » était l’un des premiers numéros de The Sandman, Gaiman remplissait toujours son histoire avec des personnages connus de l’univers DC. John Dee en faisait partie et est le nom humain de l’ancien super-vilain de la Justice League, Doctor Destiny. Mais The Sandman de Netflix n’est en continuité avec aucune autre propriété de DC, donc John Dee de la série, joué par Thewlis, n’est pas un super-vilain. C’est juste un humain normal qui a été dans et hors des asiles toute sa vie.

Il a également passé sa vie à chercher l’amour et l’épanouissement, car la série montre clairement que Dee est le fils illégitime de Sir Roderick Burgess (Charles Dance), le magicien qui a initialement capturé Morpheus et l’a emprisonné pendant des décennies. En conséquence, Dee considère le rubis comme son droit de naissance – et il veut l’utiliser pour éliminer les illusions qui lui ont nui, ainsi qu’à sa mère, Ethel Cripps (Joely Richardson), qui n’a jamais reçu de légitimité ou de respect de leur amant et père aristocratique.

« Au lieu de vouloir détruire le monde, il veut le sauver », dit Heinberg. « C’était une chose énorme pour nous. Notre pays était, et est toujours dans une certaine mesure, au milieu d’un effondrement politique où la vérité est dénigrée. Ce dont nous avions tous envie à l’époque, c’était d’un monde honnête. Nous avons donc décidé laisser John être notre super-héros, laisser John utiliser le rubis pour essayer de rendre le monde honnête et voir ce qui se passe réellement quand c’est le cas. »

Au début, tout semble bien se passer. Au lieu d’utiliser le rubis pour obliger les habitants du restaurant à accomplir des actes dépravés comme il le fait dans la bande dessinée, Dee de la série utilise initialement le rubis pour les aider – laissant la lesbienne au cœur brisé Judy (Daisy Head) trouver un nouvel amour avec la serveuse Bette (Emma Duncan) et résoudre le mariage sans amour entre la PDG de l’entreprise Kate Fletcher (Lourdes Faberes) et le cadre inférieur Gary Fletcher (James Udom) en leur apportant également de nouveaux partenaires sexuels. Mais finalement, ils réalisent tous que Dee les manipule – et ils n’aiment pas ça.

Lorsque les clients et le personnel du restaurant commencent à repousser le contrôle de Dee, c’est à ce moment-là qu’il s’effondre et leur fait commettre les actes les plus violents de la bande dessinée – comme le cuisinier Marsh (Steven Brand) se couper les doigts avec un couperet à viande ou Judy se crevant les yeux avec une brochette. À la fin, ils sont tous morts et il incombe à Morpheus (Tom Sturridge) d’intervenir et d’empêcher Dee de faire du mal à qui que ce soit d’autre.

« Nous savions que nous n’allions jamais opter pour un choc pur ou une horreur grossière. Cela devait être psychologique, cela devait être émotionnel », a déclaré Heinberg. « Donc, cette dernière séquence, où John les contrôle et où les choses deviennent physiques, j’espère que cela se sent mérité parce que nous les avons amenés au point où leurs pieds sont au feu, pour ainsi dire. Plutôt que d’entrer avec l’intention de ‘c’est notre histoire d’horreur grossière’, je voulais tomber amoureux de ces gens et ensuite être écrasé alors que leurs rêves s’éteignaient. »

The Sandman est maintenant diffusé sur Netflix et les bandes dessinées originales sont disponibles partout où les livres sont vendus.

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