Le showrunner de The Sandman discute des changements d’histoire de l’adaptation de Netflix

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En tant que roi de toutes les histoires, Dream of the Endless sait qu’elles changent dans le récit. Allan Heinberg le sait aussi.

Le showrunner de The Sandman de Netflix dit à EW qu’il voulait adapter la bande dessinée légendaire de Neil Gaiman, Sam Kieth et Mike Dringenberg depuis qu’il l’a découverte pour la première fois en tant qu’étudiant. Après des années d’écriture pour des séries de télévision comme Grey’s Anatomy et The O.C. (où son obsession réelle des comics a alimenté celle de Seth Cohen d’Adam Brody), Heinberg a finalement pu réaliser son rêve. Mais il a rapidement rencontré un problème.

« Je fais de la télévision et des films de manière professionnelle depuis 24 ans, alors j’ai relu les livres spécifiquement avec un œil sur, ‘Comment vais-je pouvoir faire ça?' », A déclaré Heinberg à EW. « Puis j’ai rappelé [le producteur] David [S. Goyer] et j’ai dit : ‘Je ne peux pas le faire. C’est impossible.’ Pour y parvenir, il faudrait changer une grande partie de la façon dont nous abordons le matériel. »

Les craintes de Heinberg ont finalement été apaisées. Après avoir adapté The Sandman presque mot pour mot en tant que livre audio Audible, Gaiman était pleinement d’accord pour changer davantage les choses pour la version TV. Certains des changements de la page à l’écran ont fini par être cosmétiques, comme le casting des actrices noires Kirby Howell-Baptiste et Vanesu Samunyai pour jouer des personnages (Death et Rose Walker, respectivement) qui étaient représentés en blanc dans la bande dessinée originale. Mais d’autres avaient à voir avec la façon dont les histoires étaient racontées.

Prenez le cinquième épisode de la série, « 24/7 », une adaptation de The Sandman # 6 (une histoire d’horreur intitulée « 24 Hours ») qui trouve un fou puissant utilisant des pouvoirs de déformation de la réalité pour terroriser les clients d’un restaurant ouvert 24h/24. Heinberg avait précédemment déclaré à EW que lui et les autres cinéastes voulaient donner au méchant John Dee (David Thewlis) une motivation plus compréhensible. Mais ils ont également décidé d’éviter la narration qui est si essentielle à la version comics de l’histoire et à la version Audible (où Gaiman lui-même remplit le rôle de narrateur omniscient). Mis à part une voix off dans le premier épisode de l’acteur de Dream Tom Sturridge, The Sandman de Netflix n’a pas de narration.

« ’24 Hours’ est un exemple parfait d’une histoire où la plupart des dialogues sont des gens qui commandent leur repas à une serveuse, et la plupart du drame est géré par Neil en tant que narrateur, qui vous raconte ce qui se passe dans leur cœur et dans leurs rêves », dit Heinberg. « Nous avons essentiellement dû le réécrire et le faire comme une pièce de théâtre, où si vous êtes assis dans le public et que vous regardez les gens monter sur scène, tout doit être révélé dans leurs interactions les uns avec les autres. Nous ne pouvons pas dire au public ce qui se passe à tout moment. Nous ne nous sommes pas éloignés du matériel, mais la façon dont il est présenté et la façon dont vous rencontrez les personnages est très différente.

Les 10 épisodes de The Sandman désormais diffusés sur Netflix adaptent les 12 premiers numéros de la bande dessinée. Mais alors que les premières sont pour la plupart des histoires courtes uniques (ce qui signifie que les téléspectateurs ne peuvent passer qu’un épisode avec Howell-Baptiste’s Death, par exemple), la seconde moitié est l’adaptation d’une histoire plus longue intitulée La maison de poupée. Les téléspectateurs apprennent donc vraiment à connaître Rose (Samunyai) et ses amis, mais de nombreux changements d’adaptation étaient encore nécessaires, en particulier parce que Dream est souvent absent des événements de La maison de poupée dans la bande dessinée.

« Ce fut un plaisir pour les chefs de département, car ces quatre derniers épisodes se comportent comme une série de télévision, où vous avez un casting et vous avez en fait des décors auxquels vous revenez », a déclaré Heinberg. « Alors que dans les six premiers épisodes, nous avons six acteurs différents et six mondes différents. En tant que série télévisée, un drame sérialisé, nous voulions vraiment faire les deux et pouvoir raconter toutes ces histoires, mais nous ne pouvions raconter aucune histoire. Cela n’a pas fait avancer l’histoire de Dream. »

Dans la bande dessinée, le frère de Rose, Jed (Eddie Karanja), est retenu captif par deux entités monstrueuses nommées Brute et Glob, qui défient l’autorité de Dream et se désignent comme les seigneurs de leur propre fief de rêve. Ils font croire à Jed qu’il est l’acolyte et le pupille d’un super-héros appelé Sandman (alias Hector Hall) et de sa femme, Lyta.

Dans la série Netflix, l’histoire de Jed est séparée de celle d’Hector (Lloyd Everitt) et de Lyta (Razane Jammal). Jed est le Sandman à part entière, surveillé par un cauchemar renégat nommé Gault (Ann Ogbomo) au lieu de Brute et Glob. Hector est mort depuis longtemps, mais Lyta le voit dans ses rêves, séparé de Jed. La gestion par Dream de la désobéissance de Gault provoque un désaccord avec son lieutenant Lucienne – un conflit qui a encore plus de poids étant donné que Lucienne est également représentée avec une ethnie et un sexe différents de ceux des bandes dessinées – et lui donne des choses à faire à l’écran parallèlement à Rose, qui a été à la recherche de son frère dans le monde éveillé pendant des années.

« Neil nous a libérés pour construire Jed et faire de Jed notre Sandman au lieu d’Hector », a déclaré Heinberg. « C’était lourd et difficile à comprendre, mais c’était ça le travail : comment prendre les extrémités disparates de ‘The Doll’s House’ et refaire tout en une seule histoire, de sorte que Dream suit tout d’un bout à l’autre ? »

Les téléspectateurs peuvent décider eux-mêmes dans quelle mesure la série a relevé le défi. The Sandman est maintenant en streaming sur Netflix.

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