Neil Gaiman et le showrunner de « The Sandman » parlent du Nightmare Diner et de la vengeance de Lucifer dans la saison 2

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ALERTE SPOILER: Ne lisez pas si vous n’avez pas encore regardé « Lost Hearts » l’épisode final de la saison 1 de « The Sandman ».

La première saison de 10 épisodes de « The Sandman » a ouvert un monde de rêves et de cauchemars vendredi pour les téléspectateurs familiers avec la série de bandes dessinées emblématique de DC de Neil Gaiman et ceux qui n’étaient jamais entrés auparavant dans The Dreaming.

Après le voyage de Morpheus, The Lord of Dreams (joué par Tom Sturridge), tel qu’écrit dans les deux premiers épisodes des bandes dessinées « Sandman » de Gaiman, la saison 1 de la série télévisée « The Sandman » a couvert beaucoup de terrain initialement posé par Gaiman à la fin des années 80 et le début des années 90. Mais il reste encore huit volumes dans la série principale de bandes dessinées « Sandman » à adapter. Et ce n’est même pas toute l’histoire.

Ici, Variety s’entretient avec le showrunner « The Sandman » Allan Heinberg et Gaiman, qui ont co-écrit le pilote de « The Sandman » de Netflix et produit la série aux côtés de David S. Goyer et Heinberg, sur l’avenir de l’adaptation télévisée tant attendue et comment ils ont apporté certains des moments les plus aimés et les plus effrayants des bandes dessinées dans la saison 1.

La première saison couvrait « Préludes et Nocturnes » et « La maison de poupée ». Sachant que vous avez fait ces deux là dans la première saison, combien de temps pensez-vous et combien de saisons pensez-vous qu’il faudrait pour raconter correctement l’intégralité de « The Sandman » ?

Neil Gaiman: Eh bien, nous avons raconté les 400 premières pages d’un arc de 3 000 pages dans les 10 premiers épisodes. Il y a donc une sorte de « tu fais le calcul » là-dessus. Mais alors l’autre réponse est, combien de temps dure un morceau de ficelle ? Ce que nous savons que nous aimerions faire, dans un monde parfait, tant que le public est là et que les gens sortent pour ça et que les gens le veulent, c’est que nous voulons raconter toute l’histoire de « Sandman » qui est passée par  » Le reveil. » Et après cela, nous voulons dire « Sandman: Overture », et quelque part là-dedans, peut-être même en tant que spécial ou autre, nous aimerions faire des choses comme « The Dream Hunters ». Nous intégrons très probablement les histoires de « Sandman: Endless Nights » dans le corps de l’ensemble. Ce qui est bien, c’est que nous avons l’intégralité de « Sandman » sur laquelle nous appuyer.

Nous avons aussi les livres « Mort ». Ce serait peut-être bien de partir et de faire l’un de ceux-ci en marge, en plus de quoi, quiconque a vu l’épisode 3 de « Sandman » s’est glissé vers nous à un moment ou à un autre au cours des six derniers mois et a dit: « Ne tu penses qu’il y a une possibilité que nous puissions faire un show de Johanna Constantine avec Jenna Coleman ? Et, oh mon Dieu, c’est une star et vous voulez juste la voir combattre des démons et détruire la vie des autres. Donc c’est là aussi. Nous pouvons continuer ainsi encore longtemps.

Mais ce n’est pas nous qui allons dire, c’est exactement huit saisons et ensuite – ou cinq saisons et plus. Nous voulons raconter l’histoire. Ce qui me semble merveilleusement familier, parce que quand j’écrivais « Sandman », les gens disent: « Alors, combien de temps dure » Sandman « ? » Et je disais « Je ne sais pas, peut-être le numéro 50 ? » Et je serais au numéro 50, et je dirais: « Je ne sais pas, numéro 75, peut-être? » Mais quand vous y arrivez, il y a encore plus d’histoire à raconter après cela.

Allan Heinberg : Il n’y a pas de formule. Nous regardons chacune des histoires et nous disons, cela ferait un grand épisode, et cela ferait un grand épisode. C’est très organique. La seule leçon que j’ai l’impression d’avoir apprise maintes et maintes fois est que nous ne rembourrons jamais l’histoire. Nous avons décousu les coutures dans les bandes dessinées et nous avons souvent raconté ce qui se passait hors page et hors panneau. Mais nous ne rembourrons jamais les histoires afin de créer plus de télévision. Nous avons appris à la dure.

Gaiman : Nous avons essayé. Et il y avait des scripts terribles pour ça.

Heinberg : Pas terrible, juste impossible à tirer.

Gaiman : Disgracieux ?

Heinberg : J’aime disgracieux.

Gaiman : Il y avait des scripts disgracieux que nous avons essayés. Et puis nous les mettions à jour et revenions à la chose, et quelque part, dans le ciel, Neil Gaiman, 26 ans, nous souriait en disant: «Ouais, tu vois. Vous les écrivains expérimentés, vous les lauréats ; Je n’ai rien et pourtant j’ai écrit cette chose, et vous venez de revenir à la chose que j’ai faite.

Pour la façon dont vous avez fait la scène « The Oldest Game » dans la série, quelle a été la décision de faire en sorte que Lucifer se batte directement avec Morpheus, plutôt que la façon dont il a été mis en place dans les bandes dessinées avec Lucifer regardant alors que Morpheus et un démon jouaient le jeu devant lui?

Gaiman : Il y a des économies de chacun. J’ai l’impression que chaque média a sa propre économie. Si vous écrivez des bandes dessinées, vous avez une économie de page. Vous n’avez que vos 24 ou 22 pages, vos six panneaux par page, vos 35 mots par panneau. Ce sont vos économies. Donc, tout va devoir être intégré dans les choses. En faisant de la télévision, vous avez une économie d’acteurs. Allez, OK, je veux un acteur de cette taille. Et si je dois mettre un acteur de cette taille dans cet endroit, je dois leur donner quelque chose à faire. Et quand j’introduisais Lucifer dans la bande dessinée, j’allais, OK, je vais avoir Lucifer là-bas et j’aurai quelqu’un d’autre qui jouera à ce jeu, et regarde juste Lucifer s’énerver. Parce que nous savons que Lucifer va être sérieusement détruit et je veux que tout le monde dise : « Quand est la revanche ? A quand la revanche ? » Lorsque vous avez embauché Gwendoline Christie parce que premièrement, elle est fan de « Sandman » et qu’elle veut jouer Lucifer et que vous n’allez pas vous disputer avec Gwendoline, et deuxièmement, parce que vous voulez qu’elle joue Lucifer. Elle mesure 6’3″, 6’6″ en talons et 7’5 « avec des ailes. Et vous la voulez sur scène autant que possible. Vous allez, eh bien, nous avons cette fabuleuse confrontation ici.

Et nous savions dès le départ – c’était quelque chose dont on avait parlé lors du dîner initial – que lorsque nous allions jouer à The Oldest Game, cela allait se refléter, les choses qui étaient dans les légendes allaient maintenant se passer. Donc, vous alliez voir ces choses qui étaient décrites. Si vous attrapez la maladie, vous allez en mourir jusqu’à ce que vous trouviez votre prochain truc. Alors pourquoi ne pas le faire avec Lucifer ? Pourquoi ne pas faire en sorte que Gwendoline soit la personne qui prend cette chose – parce que c’est plus cool, parce que nous l’aimons et parce qu’elle est à l’écran. Et aussi parce que cela le rend plus personnel pour elle et incite le public à s’investir encore plus dans « Season of Mists ». Je prends trop de putain de plaisir à dire aux gens qui ne savent rien de ce qui se passe dans « Sandman », « Si on fait la saison 2, on va avoir la revanche et Morpheus va retourner en enfer . Et Lucifer réserve des surprises auxquelles Morphée ne s’attend pas. Et ils sont tous comme, « Ahh! » Et je me dis : « Ouais, et je sais comment ça va marcher, et toi non. Et tous ceux qui ont déjà lu « Season of Mists » savent comment cela va fonctionner et pas vous. Mais c’est bien parce que tout le monde n’aura pas lu « Season of Mists » et ça va être tellement amusant.

Avec l’épisode du dîner, basé sur « The Sandman » Numéro 6, « 24 Hours » – comment avez-vous même commencé? Comment avez-vous décidé à quel point sombrer ? Comment avez-vous décidé ce que nous allons faire pour faire correspondre la bande dessinée et le rythme, c’était fantastique. Comment pouvez-vous même commencer à attaquer le restaurant ?

Heinberg : Nous en avons beaucoup parlé. Le restaurant est un chef-d’œuvre de « The Sandman » la bande dessinée. Il est structurellement brillant. Il est rédigé. C’est raconté. Mais il y a très peu d’interactions de personnage à personnage où vous pouvez jouer une scène directement.

Gaiman: Et je suis assis là en tant que narrateur faisant tout le travail, encore une fois, à cause des économies. Parce que nous tournons dans les trois panneaux toutes les heures et disons : « C’est ce qui se passe. »

Heinberg: Et nous avions ce casting incroyable et nous avons décidé très tôt de changer la motivation de John dans « The Sandman ». Et donc une fois que nous avons fait cela et décidé que John était essentiellement en mission héroïque pour sauver le monde avec le rubis, vous entrez dans le restaurant via son point de vue, et vous rencontrez en quelque sorte toutes ces personnes au milieu de leur vie, interagissant les unes avec les autres. Et une fois cette décision prise, il s’agissait simplement de tomber amoureux de chacun d’eux et de leur donner des espoirs, des rêves, des désirs et des frustrations et de démêler les mensonges dans leurs mariages et les mensonges qu’ils se racontent. C’était incroyablement libérateur parce que c’était tellement différent du livre, pour moi, en tant qu’écrivain et pour Ameni Rozsa, qui a écrit la première ébauche du scénario, que j’avais l’impression qu’une fois que nous avions compris cela, nous pouvions tout faire.

Gaiman: J’aime le fait qu’à cause de COVID, vous ayez construit le décor du restaurant et que vous l’ayez répété comme une pièce de théâtre, ce que vous ne faites jamais à la télévision. Vous l’avez tourné en séquence, ce que vous ne faites jamais.

Heinberg : C’était spécial. C’était très spécial. Et Jamie Childs, qui l’a réalisé, a vraiment passé du temps avec les acteurs et avec notre DP et avec notre chef décorateur. Chaque plan est conçu avec tant d’amour et intentionnel, et vous pouvez sentir les vis se resserrer à tous les niveaux au cours de cet épisode. Et ce n’était qu’un énorme effort de collaboration.

Gaiman: L’un de mes moments préférés dans les 10 épisodes de « The Sandman », qui contient des moments qui m’ont fait pleurer, qui contient des moments qui m’émerveillent, qui contient des moments dont je suis fier, mais regarder David Thewlis tandis que John Dee se promener dans la cuisine au fond du restaurant, se procurer une glace, venir la manger sur le comptoir, pendant que tout ce qui se passe autour de lui, est l’une de mes séquences préférées. Je dois dire à Jamie que ce n’est qu’une de mes séquences préférées. Il fait tellement de choses et rien n’est dit. David Thewlis va chercher de la glace et c’est à la fois horrible, affreux et humain.

Je sais que « The Sandman » n’a pas encore été sélectionné pour la saison 2, mais avez-vous choisi ou êtes-vous en pourparlers avec des acteurs pour Destiny, Delirium et Destruction – les autres frères et sœurs de Dream que nous rencontrons dans « Season of Mists » ?

NG : En ce moment, ce que nous faisons, c’est qu’à chaque fois que je pense à un acteur qui pourrait être soit une Destruction soit un Delirium, Allan reçoit un e-mail.

Cette interview a été éditée et condensée.

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