À l’intérieur du secret de trois ans de l’épisode bonus de « The Sandman » – et comment Neil Gaiman a presque gâché la surprise de son casting A-List

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ALERTE SPOILER : Ne lisez pas si vous n’avez pas encore regardé « A Dream of a Thousand Cats »/ »Calliope », le 11ème épisode surprise de « The Sandman » Saison 1.

« The Sandman » de Netflix a toujours été censé avoir 11 épisodes dans sa première saison – vous ne le saviez tout simplement pas avant le dernier épisode spécial, une histoire animée et en live en deux parties intitulée « A Dream of a Thousand Cats »/ « Calliope », est sortie hier.

Ou, si vous êtes un fan inconditionnel qui a suivi toutes les nouvelles de « Sandman » depuis que l’adaptation télévisée des romans graphiques bien-aimés de Neil Gaiman a été commandée pour la première fois en série en juillet 2019, vous avez peut-être été légèrement incité à ne pas vous en souvenir. il y avait 11 épisodes lorsque la saison de 10 épisodes a été lancée il y a deux semaines.

« Il y a peut-être eu des allusions plus tôt. Nous avons vendu une commande de 11 épisodes il y a longtemps, et vous verrez que si vous revenez en arrière et regardez une partie de la presse », a déclaré le showrunner de « Sandman » Allan Heinberg, qui a développé la série aux côtés de Gaiman et du producteur exécutif David Goyer. Variété. « Donc je pense que nous étions un peu comme, ‘Avons-nous laissé le chat sortir du sac?’ Avant même de savoir qu’il y avait des chats dans le sac, mais nous avons fait de notre mieux. »

Mais il y a eu quelques fois où Gaiman, comme il l’a dit, « a laissé le chat sortir du bâtiment » tout en faisant la série dirigée par Tom Sturridge.

« Une fois, j’ai mis la couverture du livre » Here Comes a Candle « sur Twitter », a déclaré Gaiman, faisant référence à un livre fictif présenté dans son numéro « Sandman » « Calliope ». « J’ai répondu à quelqu’un à propos de » A Dream of a Thousand Cats « et j’ai dit que nous avions déjà commencé à lancer les chats. Mais ensuite je me suis tu – jusqu’à ce qu’il y ait un moment où Allan est venu le plus près de me donner un coup de pied sous la table qu’il n’a jamais vu de toute sa vie.

Gaiman a révélé que « lors d’une des interviews où les gens disaient: » Comment avez-vous obtenu ce casting incroyable? « , J’ai commencé à lister le casting, ainsi de suite et j’ai dit Derek Jacobi. » (Jacobi joue le méchant auteur Erasmus Fry dans la partie « Calliope » de l’épisode 11, mais n’apparaît pas dans les 10 autres épisodes de la saison 1 de « The Sandman ».) « Et Allan m’a regardé », a déclaré Gaiman, « [et J’ai terminé] ‘… n’est pas dedans !’ »

Pour être juste envers Gaiman, garder le secret était un défi de trois ans qui a commencé avant même que « The Sandman » ne soit récupéré sur Netflix.

« Le 11e épisode » secret « a été conçu par Neil et Allan et moi-même avant même de présenter la série aux acheteurs », a déclaré Goyer à Variety. « Quiconque connaît » Sandman « sait qu’il y a tous ces incroyables problèmes autonomes entrecoupés tout au long de la course originale et nous étions déterminés à les adapter. Nous avons présenté à tout le monde l’idée de faire un 11e épisode qui tomberait hors cycle et nous utiliserions ces épisodes pour adapter ces problèmes – mais aussi comme une lettre d’amour aux fans.

Goyer a poursuivi: «Ce n’était pas conventionnel et c’était très dans l’esprit de la course non conventionnelle de Neil. Nous avons eu de nombreuses offres pour faire « Sandman » parmi les acheteurs – mais Netflix était le seul à avoir accepté de faire l’épisode « secret ». Et honnêtement, c’était l’une des principales raisons pour lesquelles nous avons opté pour Netflix. Nous avons senti qu’ils l’avaient obtenu d’une manière que les autres n’avaient pas. Nous leur avons dit que nous voulions d’abord nous attaquer à « Dream of a Thousand Cats » et que nous voulions qu’il soit animé. Et vous pouviez voir la peur monter dans les yeux de la plupart des acheteurs. Netflix n’a pas bronché.

Au début, Gaiman dit que le plan était d’attendre un an après la chute des 10 premiers épisodes en raison de la possibilité que cela puisse être une attente de deux ans entre les saisons de « The Sandman » en raison de ses éléments complexes à grande échelle. Mais avant la première de la série, l’équipe a décidé d’accélérer la chronologie et de laisser tomber la surprise deux semaines après le lancement comme un régal spécial pour les fans, qui se sont déjà rendus en masse pour faire de la série un succès.

« L’épisode 11 est notre cadeau aux fans. Nous avions toujours envisagé de faire un épisode bonus surprise pour « The Sandman » et il était important de le faire d’une manière où cela ressemblait à des chapitres qui honorent le matériel source original et la vision extraordinaire de Neil Gaiman « , Peter Friedlander, responsable du contenu scénarisé américain de Netflix. dit Variété. « De l’animation et de la narration au format de chapitre distinct, l’épisode surprise en deux parties regorge de créativité et d’innovation et nous sommes ravis de voir les fans l’adopter et célébrer la série dans son ensemble. »

La première moitié de ce cadeau est intitulée « A Dream of a Thousand Cats » et est une adaptation entièrement animée du numéro du même nom de la série « Sandman » de DC Comics de Gaiman.

« Le défi pour ‘Cats’ était évidemment de trouver le bon partenaire d’animation », a déclaré Goyer. « Nous étions tous fans du travail [de Hisko Hulsing]. Nous voulions un esprit artisanal. Nous voulions quelque chose de spécial qui incarne vraiment à quel point « Sandman » était merveilleusement malléable. Hisko et son équipe ont créé une œuvre d’art.

Hulsing a travaillé avec Untold Studios à Londres pour l’animation 3D des chats de l’histoire, ainsi qu’avec Submarine Studios à Amsterdam pour l’animation 2D, les peintures à l’huile et la stylisation.

« J’ai commencé par vignetter chaque plan et faire un dessin approximatif de chacun. Presque comme construire un film d’animation », a déclaré Hulsing. « Et nous avons été très fidèles à l’histoire parce que j’avais un scénario écrit par Catherine Smyth-McMullen, mais j’avais aussi toutes les notes que Neil Gaiman avait données à l’artiste il y a 30 ans et je les ai prises très au sérieux. Ils étaient très imaginatifs, bons et intelligents. Mais parfois, visuellement parlant, ils se trompaient. Vous avez des règles assez strictes comme rester sur une ligne de la ligne des yeux. Les films d’animation ont des règles que vous pouvez enfreindre pour une raison – mais vous ne devriez pas le faire, généralement.

Les acteurs exprimant les créations de Hulsing ont été exprimés par quelques amis célèbres de Gaiman et Heinberg, dont Sandra Oh, James McAvoy, David Tennant et Michael Sheen. (McAvoy exprime Morpheus, alias Dream, dans l’adaptation « The Sandman » d’Audible, tandis que Sheen fait la voix de Lucifer, qui est interprété par Gwendoline Christie dans la série Netflix, et Tennant exprime Loki. Sheen et Tennant jouent également dans un autre livre de Gaiman- adaptation à la télévision, « Good Omens » d’Amazon Prime Video.)

« Nous avons un casting de premier plan pour » A Dream of a Thousand Cats « que nous n’aurions probablement pas pu obtenir pour un tournage de deux ou trois semaines, car ils sont très occupés », a déclaré Gaiman. «Mais nous pourrions les amener à enregistrer pour nous. Nous pourrions donc avoir Michael Sheen et David Tennant et Georgia et Anna. On pourrait avoir James McAvoy. À quel point est-ce fou, que James l’ait fait pour nous comme un geste merveilleux? Sandra Oh est la plus grande pour moi, celle qui m’a frappé… Celle-là n’était pas du tout moi, celle-là était à 100% Allan.

Heinberg a ajouté: « C’était parce que Sandra venait d’arriver à Londres pour commencer la saison 4 de » Killing Eve « et nous prenions le petit déjeuner. Et tout s’est enchaîné. »

La partie live-action de l’épisode, intitulée « Calliope », met en vedette Sturridge dans Dream et les stars invitées Melissanthi Mahut dans Calliope, Arthur Darvill dans Richard Madoc et Jacobi dans Erasmus Fry.

«  » Calliope « était plus difficile parce que c’est une histoire tellement brutale – à bien des égards, c’est l’autre serre-livre de » 24 heures « . C’est le truc avec » Sandman « – il embrasse le meilleur et le pire de l’humanité. Cauchemars et délices.

Pour clouer cette représentation à la fois d’un rêve et d’un cauchemar, la réalisatrice de l’épisode Louise Hooper a voulu s’écarter de la bande dessinée originale de Gaiman de deux manières importantes : lancer une actrice grecque pour jouer la déesse grecque, qui est représentée comme une femme blonde dans le roman graphique, et éliminer les scènes où l’auteur Richard Madoc viole la déesse pour utiliser ses pouvoirs de muse pour sa carrière.

« Je voulais vraiment avoir une actrice qui sentait qu’elle avait cette force et cette dignité et ce genre de défi silencieux », a déclaré Hooper. « C’est une parabole tellement moderne, bien sûr qu’il y a des échos de #MeToo, et je ne voulais pas qu’elle soit dans des vêtements trop étriqués, qu’elle se sente trop exposée. Je voulais qu’elle ait cette vulnérabilité, bien sûr, mais qu’elle ait cette élégance et cette force… Et Melissanthi a rencontré cette vision. Elle voulait la même chose.

Elle a poursuivi : « Pour faire un récit moderne, je ne voulais pas voir la scène du viol. Je ne pense pas que cela nous aide en aucune façon à voir cela à l’écran. Vous savez ce qui se passe, qu’elle est dégradée et maltraitée, et que sa voix est réprimée, mais ce que je voulais de Melissanthi, et ce qu’elle voulait aussi, c’est d’avoir quelqu’un qui soit égal à sa force. Alors, comment je l’ai filmé, en termes de lignes oculaires, sa position dans la caméra avec Richard est égale. Alors oui, elle est dans une situation horrible, mais c’est une combattante et elle va garder sa boussole morale forte.

Tout au long de l’histoire de « Calliope », le fait que Dream et Calliope n’étaient pas seulement d’anciens amants, mais qu’ils étaient autrefois mariés et avaient un fils ensemble, Orphée, qui avait une tragédie mystérieuse – pour le moment – lui était arrivé. Avec Calliope libérée de sa prison avec l’aide de Dream à la fin de l’épisode bonus « Sandman », il y a la grande question de savoir ce que nous apprendrons sur leur passé et leur fils dans une éventuelle deuxième saison.

Heinberg ne dit rien (bien que les bandes dessinées de Gaiman racontent l’histoire, si vous êtes intéressé à être gâté), mais il dit que lui et Gaiman ont un acteur en tête pour le rôle central d’Orpheus, le fils de Dream et Calliope.

« Je ne sais pas si j’ai le droit de le dire, mais nous avons parlé de quelqu’un qui nous tient à cœur », a déclaré Heinberg. « Et nous avons eu ces conversations et si nous obtenons une deuxième saison, nous serions ravis de pouvoir caster cette personne. Nous concevons toute la saison en pensant à cette personne.

Hooper, qui a également réalisé l’épisode 10 de « The Sandman », la finale officielle de la saison 1, note que la relation entre Dream et Calliope est « une intrigue tellement énorme qui a été mentionnée », qu' »elle voulait s’assurer que vous vous sentiez comme si vous aviez le calme et l’espace pour que toutes ces informations tombent et soient comprises sans que cela ne soit trop émotif.

« Et à la fin, quand elle est maintenant transformée en la déesse grecque qu’elle devrait être », a déclaré Hooper, « Vous voyez la douceur d’eux ensemble, et elle repose juste sa tête contre lui… J’espère que l’information peut grandir.

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