Cats and Calliope: Neil Gaiman et les réalisateurs de The Sandman décomposent cet épisode bonus

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Ce n’est pas un rêve: The Sandman a vraiment sorti un autre épisode deux semaines après la première de 10 sur Netflix. C’est assez inhabituel pour la plate-forme de streaming, qui publie généralement une saison entière en une seule fois, mais le co-créateur de The Sandman, Neil Gaiman, a déclaré que cela faisait partie du plan que lui, le showrunner Allan Heinberg et le producteur David S. Goyer avaient pour la série de le début.

« C’était la suggestion de David Goyer, mais nous l’avons immédiatement adoptée », a déclaré Gaiman à EW sur Zoom quelques heures seulement après la sortie surprise de l’épisode. « Nous étions sur le point de lancer la série sur des plateformes de streaming, et la décision a été prise que nous allions lancer 11 épisodes. Nous ferions 10 épisodes, puis il y aurait un 11e, un spécial que personne ne connaîtrait. . C’est ce que tout le monde savait qu’ils achetaient. Cela signifiait aussi que nous pouvions commencer le processus pour ces histoires très, très tôt. »

Le nouvel épisode adapte deux histoires de la bande dessinée Sandman: « A Dream of a Thousand Cats » et « Calliope ». Le premier, qui suit un jeune chaton (Rosie Day) à un rassemblement de chats où une conteuse féline (Sandra Oh) prêche que le monde était autrefois gouverné par leur espèce jusqu’à ce que les humains se regroupent et rêvent d’une réalité différente, est le premier segment animé dans la série The Sandman. Il a été réalisé par Hisko Hulsing, qui gérait auparavant les séquences animées de Kurt Cobain: Montage of Heck et supervisait la série animée Amazon Prime Video Undone.

« C’est différent de la bande dessinée », raconte Hulsing depuis son studio, entouré de grandes et magnifiques peintures et d’art conceptuel d’autres projets. « La bande dessinée est très graphique, et ce que nous faisons, c’est mélanger ces anciennes techniques de peinture avec des techniques d’animation modernes. C’est mon style maintenant. »

Depuis que « A Dream of a Thousand Cats » est animé, tout le jeu se fait via voix off. Cela a permis une sorte de croisement entre différentes versions de The Sandman. Dans un régal amusant pour les fans de longue date, la distribution vocale de cet épisode comprend plusieurs acteurs du drame audio Audible.

James McAvoy, qui a joué Morpheus dans cette version, exprime ici le prophète qui a inspiré d’autres humains à rêver que notre monde existe; Michael Sheen, qui a exprimé Lucifer, joue l’un des propriétaires de chats humains avec son coéquipier de Good Omens, David Tennant; et Gaiman lui-même, qui a raconté Sandman d’Audible, exprime le corbeau à tête de crâne qui dirige le chat d’Oh à travers le Rêve.

Mais ne vous inquiétez pas : ce n’est peut-être pas la dernière fois que vous voyez ces acteurs, si Netflix renouvelle The Sandman pour plus de saisons.

« De toute façon, j’avais travaillé avec David Tennant et Michael Sheen sur Good Omens, donc c’était une évidence. Ils sont tous les deux dans The Sandman parce qu’ils adorent The Sandman », a déclaré Gaiman. « L’essentiel était que nous devions leur promettre à tous les deux que s’ils prêtaient leur voix à cela, cela ne signifiait pas qu’ils ne pourraient pas revenir et participer à la série de télévision Sandman plus tard. Ce n’était pas le leur. chance. Ils avaient tous les deux besoin d’être rassurés.

La deuxième histoire de l’épisode bonus, « Calliope », est une sombre interrogation sur le processus créatif. Le personnage principal (joué par Melissanthi Mahut) est l’une des muses de la mythologie grecque, dont la beauté inspire les conteurs à créer de grandes œuvres littéraires et artistiques. Après avoir été asservie il y a des décennies par l’écrivain sans scrupules Erasmus Fry (Derek Jacobi), elle est échangée au jeune romancier Richard Madoc (Arthur Darvill) afin qu’il puisse enfin surmonter le blocage de l’écrivain qui le hante depuis qu’il a publié son premier roman au succès fou.

Gaiman dit que l’histoire a été inspirée par sa propre lutte contre le blocage de l’écrivain alors qu’il travaillait sur la bande dessinée.

« Cela est sorti de l’écriture d’une histoire qui n’a pas fonctionné. The Sandman # 17 était censé être une histoire intitulée » Sex and the Violets « , et cela allait parler de Puck, devenu vieux, dirigeant un bordel de démons,  » explique Gaiman, faisant référence au personnage du Songe d’une nuit d’été de Shakespeare. « Mais je n’arrivais pas à le faire fonctionner. J’avais un délai, et j’ai réalisé que je n’avais réussi que cinq pages en deux semaines et demie. Il me restait une semaine pour écrire quelque chose, et c’était mort sur la page. J’ai pensé, allons juste dans le bloc de l’écrivain. Découvrons tout: de quoi va parler cette histoire? C’est à propos de l’abus de muse. D’accord, je peux le faire. Je l’ai écrit très vite, et c’est devenu clair.

« Calliope » est une histoire d’abus. S’inspirer d’une muse implique d’avoir des relations sexuelles. Traditionnellement, cela se fait par la séduction et la romance, mais comme Fry le dit de manière obsédante à Madoc, « J’ai trouvé que la force était la plus efficace. » Le viol de Calliope par Madoc n’est pas représenté à l’écran, mais plutôt montré à travers le document sur son écran d’ordinateur – qui passe d’un vide frustrant à un débordement de nouvelles histoires populaires.

« Melissanthi et moi avons travaillé ensemble pour nous assurer que son personnage avait de la dignité », a déclaré la réalisatrice de « Calliope », Louise Hooper, qui a également géré le 10e épisode de la série. « Je suis câblé pour m’assurer que toutes les performances des femmes dans mes séries sont fortes et intelligentes. Je ne veux pas de personnes à implorer, mendier, pleurer ou agir de manière soumise. J’ai fait très attention à la façon dont j’ai tiré sa ligne des yeux, pour m’assurer qu’elle et Arthur Darvill étaient égaux dans le cadre. »

Hooper poursuit : « Je ne suis pas fou de réaliser des scènes de sexe en général, et encore moins des scènes horribles. Pour moi, il s’agit de l’émotion de la scène, et vous en comprenez l’implication. Tout tourne autour de ce plan qui descend sur son ordinateur, parce que c’est l’ego, c’est l’ambition, c’est ce qu’il veut d’insatiable. Nous n’avons pas peur de ça, nous sommes des adultes, nous savons ce que c’est, nous n’avons pas besoin de le voir dans ce cas particulier.

Malheureusement pour Madoc, Calliope est un ancien amant du protagoniste de The Sandman Morpheus (Tom Sturridge), qui ne réagit pas gentiment en apprenant son emprisonnement. Non seulement cela, ils ont également eu un fils ensemble, et ce fils est très important pour l’arc global de The Sandman. Il s’appelle Orphée, peut-être avez-vous déjà entendu parler de lui ?

« J’ai eu l’avantage d’avoir toute la saga Orphée de Neil dans ma tête, et de savoir que nous avons bien l’intention de l’adapter si nous y sommes autorisés », déclare Heinberg. « Pouvoir travailler sur cette histoire, savoir où nous allons et quel était leur traumatisme en tant que couple et en tant que parents, cela nous a permis d’écrire ces scènes avec autant de chagrin et de profondeur que possible. »

Heinberg ajoute: « C’est un côté de Morpheus qui n’apparaît nulle part ailleurs dans notre première saison. La bonne chose à propos du casting de Melissanthu, et la chimie qu’ils ont, c’est que vous croyez qu’ils étaient ensemble et qu’ils s’aimaient et toujours faire. Vous croyez qu’ils étaient les parents de cet enfant. Cela m’a surpris, à quel point ces scènes avaient du pouvoir. « 

L’entrée tardive de Morpheus dans cette histoire est typique des bandes dessinées The Sandman, qui comportent parfois à peine le personnage principal. Comme Heinberg l’a déjà dit à EW, l’équipe de télévision a travaillé dur pour mieux intégrer Morpheus dans des histoires comme La maison de poupée où il ne figure pratiquement pas dans la version comique. Donc, pour les téléspectateurs qui ne sont pas familiers avec la bande dessinée, cet épisode donne un avant-goût du type d’impact que Morpheus peut avoir même avec un temps d’écran limité.

« Parce que nous privons Morpheus aussi longtemps que nous le faisons, son impact est en quelque sorte doublé », déclare Heinberg. « Vous vous habituez à ne pas le voir dans l’épisode, et les Parques disent essentiellement à Calliope qu’il ne se présentera pas pour elle, alors j’espère que cela portera une belle charge pour le public quand il sera soudainement de retour dans sa propre série de télévision. »

« A Dream of a Thousand Cats » et « Calliope » sont deux des histoires autonomes rassemblées dans le troisième volume de la bande dessinée, Dream Country. Si et quand The Sandman est renouvelé pour plus de saisons par Netflix, pouvons-nous nous attendre à voir une autre de ces histoires (celle basée sur A Midsummer Night’s Dream, où Puck entre réellement dans l’histoire) être adaptée?

Quand EW demande à Gaiman, un cri sort de la caméra. C’est le plus jeune fils de Gaiman, qui s’exclame : « Quelqu’un a-t-il dit le Songe d’une nuit d’été ? »

« Quelqu’un a dit le Songe d’une nuit d’été, mon petit fils », répond Gaiman.

De toute évidence, nous ne sommes pas les seuls à être excités par les possibilités futures ! Pour l’instant, les 11 épisodes de The Sandman sont diffusés sur Netflix.

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