Neil Gaiman révèle que Michael Jackson a été invité à jouer Morpheus dans l’adaptation cinématographique de Sandman

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Ce n’est un secret pour personne qu’une adaptation à l’écran de la légendaire série de bandes dessinées de Neil Gaiman, The Sandman, est une chimère depuis un certain temps. Les discussions autour d’une adaptation potentielle de la série fantastique à succès Sleeper ont tourbillonné depuis le début des années 90. À un moment donné, Joseph Gordon-Levitt a été choisi comme le titulaire Lord of Dreams en 2016 avant que cela ne s’éteigne également.

Alors que le rôle est finalement allé à Tom Sturridge, Gaiman a révélé dans un récent épisode de Happy Sad Confused que Gordon-Levitt n’était pas le seul acteur à se disputer le rôle de Morpheus tout au long du voyage de plusieurs décennies de la série vers Netflix: Michael Jackson a jeté une fois son nom dans le ring.

« En 1996, j’étais emmené à Warners, où le président de Warner Bros. de l’époque m’a fait asseoir et m’a dit que Michael Jackson lui avait téléphoné la veille et lui avait demandé s’il pouvait jouer le rôle de Morpheus dans The Sandman », Gaiman partagé. « Donc, il y avait beaucoup d’intérêt pour cela et ils savaient que c’était l’un des joyaux de la couronne et qu’est-ce que j’en ai pensé ? Et j’étais comme, ‘Ooh.’ »

Alors que les rêves de Jackson et Gordon-Levitt ne se sont finalement jamais concrétisés, Gaiman a partagé qu’il s’était rapidement rendu compte que trouver Morpheus n’était pas aussi simple qu’il le pensait au départ au moment de lancer le casting pour la série Netflix.

« J’étais comme, ‘Ça va être si facile à caster ! On vient de trouver, vous savez, un acteur anglophone avec de belles pommettes, il y en a plein là-bas’ », a-t-il plaisanté. « Nous avons vu, au final, environ 1500 auditions de Morpheus. »

Gaiman a expliqué que l’audition de Sturridge était la première des quatre qu’il a reçues dans un e-mail de la directrice de casting de Sandman, Lucinda Syson. Il a tout de suite présélectionné l’acteur de Sweetbitter.

« Je me suis dit qu’au bout de quelques semaines, nous aurions une liste restreinte de cinq ou dix personnes aussi bonnes que lui, aussi justes que lui, tout comme — vous pourriez dire les répliques aussi bien que lui — et nous ne l’avons pas fait. Au bout d’une semaine, nous avons eu Tom. Au bout de deux semaines, nous avons eu Tom. Au bout d’un mois, on a eu Tom », raconte-t-il. « Au bout de six semaines, nous avons dit à Warner Bros : ‘C’est Tom, n’est-ce pas ?’ »

Cependant, lorsque la production a été fermée pendant six mois en raison de la pandémie de coronavirus, Gaiman a déclaré que Netflix avait encouragé l’équipe à « s’assurer que vous avez vu tout le monde », juste au cas où.

« Nous avons vu beaucoup de Morpheuses et ce que j’en ai appris, c’est que ses lignes sont vraiment difficiles à dire », a déclaré Gaiman. « Nous avons vu des acteurs fabuleux. Ce n’est pas comme si quelqu’un était mauvais – il y avait un niveau, une barre, qu’ils devaient franchir pour que nous puissions quand même regarder leur vidéo – c’était tous les grands acteurs avec de grandes pommettes de la planète, de toutes les races, de toutes les nationalités , de tout, et à la fin c’était toujours Tom. »

Alors, qu’est-ce qui l’a convaincu de la performance stoïque de Sturridge ? « La plupart du temps, je pense que c’était la voix », a expliqué Gaiman. « Il y avait quelque chose dans la façon dont il a prononcé les lignes, la manière réfléchie dont il a prononcé les lignes, la façon dont il trouverait la poésie, la beauté et la mélodie des lignes. C’était merveilleux. C’était bon. »