The Sandman: La confusion et la réaction de Constantine de Netflix expliquées

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Un récent casting pour la série The Sandman de Netflix a suscité la controverse, car des plaintes ont été soulevées selon lesquelles le personnage de John Constantine avait été inversé en termes de genre. Mais le personnage de Lady Johanna Constantine au centre de la controverse est un personnage différent de John Constantine et une figure bien établie dans le canon Sandman. Malheureusement, cette explication simple a été confuse après qu’il a été confirmé plus tard que l’actrice Jenna Coleman jouerait à la fois Lady Constantine et un personnage nommé Joanna Constantine, qui serait unique à la série Netflix.

L’adaptation de The Sandman par Netflix a été une source de controverse non négligeable, en partie en raison de la décision créative de changer le sexe et la race apparents de nombreux personnages clés. Le principal d’entre eux était le casting de Gwendoline Christie dans le rôle de Lucifer de l’homme des sables, l’ange déchu qui règne sur l’enfer. Cependant, dans la cosmologie de The Sandman (et dans l’univers plus large de Vertigo Comics), les anges manquent de genre physique et d’organes génitaux, peu importe comment ils choisissent de se présenter aux autres. De plus, étant donné que les êtres cosmiques tels que les dieux et les Endless ont tendance à apparaître comme ce à quoi les mortels s’attendent, il n’y a aucune raison logique pour laquelle les showrunners de The Sandman auraient dû être limités par la race et le sexe dans leurs décisions de casting puisque les bandes dessinées originales étaient incroyablement diversifiées et lgbtq + amicales, même selon les normes d’aujourd’hui.

Ignorant la confusion propagée par les trolls en ligne et les faux-fans, il est facile de comprendre pourquoi l’annonce que Jenna Coleman (Clara Oswald de Doctor Who) avait été choisie pour incarner Lady Johanna Constantine pourrait amener certains à croire qu’elle était un John Constantine inversé, en particulier compte tenu d’autres changements de casting dans The Sandman de Netflix. Cependant, Lady Johanna est un personnage différent qui est lié mais distinct de l’infâme Maître des Arts Sombres. Il serait stupide, cependant, de la rejeter comme une simple Constantine féminine, car elle est beaucoup plus dangereuse et capable que John Constantine à bien des égards.

Lady Johanna Constantine est un ancêtre du plus connu John Constantine. Comme sa descendante, elle est sous-entendue avoir tué son propre jumeau dans l’utérus. Elle était également une héritière de la malédiction de la famille Constantine, qui accorde à un Constantin en une génération un don pour la magie au prix de perdre tous ceux qu’ils ont vraiment aimés aux forces des ténèbres avant que leur propre âme ne soit à jamais damnée en enfer. C’est quelque chose que Johanna et John Constantine ont en commun.

Apparue pour la première fois dans The Sandman #13 et créée par Neil Gaiman et l’artiste Michael Zulli, Lady Johanna Constantine est née le 25 octobre 1760. Seule enfant survivante de Lord George et de Lady Harriet Constantine, Johanna est devenue orpheline à l’adolescence après que ses parents ont été reconnus coupables de trahison contre le roi George III d’Angleterre. Ce serait la première des nombreuses épreuves nées de la malchance à laquelle Johanna serait confrontée au cours de sa longue vie. Les détails de la jeunesse de Johanna sont restés largement sans ironie, au-delà de sa référence au fait de bien savoir par expérience que « de mauvaises choses arrivent aux petites filles dans les rues de Londres ».

En 1785, Johanna a été contactée par des agents du roi George III, qui avaient besoin d’un agent spécial pour récupérer un artefact magique. Ils disaient que Johanna avait la réputation d’être « une femme d’un esprit hors du commun et d’une débrouillardise exceptionnelle » avec « un talent pour l’impossible ». Plus important encore, on pouvait compter sur elle pour être discrète. Johanna accepta d’aider la Couronne en échange d’une restauration de son titre royal et d’une allocation annuelle de £5000. Elle a réussi, et était une fois de plus la Lady Constantine, avec un domaine dans la ville de Wych Cross qu’elle a nommé Fawney Rig, d’après un jeu de confiance classique.

Comme John, Johanna Constantine est une magicienne, même si elle n’est pas vraiment puissante. Bien qu’elle connaisse un certain nombre de rituels et puisse façonner des cercles de protection contre les démons et autres créatures surnaturelles, Johanna préfère s’appuyer sur sa réputation et sa théâtralité plutôt que sur la vraie magie, qui a tendance à être beaucoup moins fiable que de jouer sur les attentes des gens. En cela, Johanna Constantine ressemble beaucoup à sa descendante, qui, tout en ayant un certain talent magique, préfère laisser les gens deviner à quel point il est vraiment puissant, de sorte que les magiciens dangereux le rejettent comme un escroc qui s’adonne à la petite magie des haies.

Bien que Johanna semble moins habile que John à utiliser la magie, d’après les quelques histoires dans lesquelles elle a été, elle est bien mieux entraînée que lui à bien d’autres égards. Johanna aurait été une protégée de Chevalier d’Éon, un diplomate et espion Français de la vie réelle qui a déjà infiltré la cour de l’impératrice Élisabeth de Russie en se faisant passer pour une femme pendant 33 ans. C’est sous la tutelle de d’Éon que Johanna est devenue un maître du déguisement et une experte en espionnage, servant apparemment la famille royale pendant de nombreuses années en tant qu’espionne semblable à James Bond, même après avoir récupéré son titre.

Alors que son histoire serait explorée dans la mini-série Hellblazer Special: Lady Constantine et le spin-off de Sandman The Dreaming, Johanna Constantine a été créée à l’origine pour The Sandman et est surtout connue pour ses apparitions dans cette série. Elle est apparue pour la première fois dans The Sandman #13 en tant qu’adversaire du Sandman, alias The Sandman. Rêve de l’Infini. Dans cette apparence, elle a tenté de lui tendre une embuscade lors de sa rencontre unique en un siècle avec l’immortel Hob Gadling, travaillant sous l’impression erronée qu’ils étaient respectivement le diable et le juif errant. Cela a été révélé plus tard comme étant dû à une prophétie que Johanna Constantine avait reçue dans laquelle on lui avait dit que sa chasse au diable et au Juif errant la conduirait au plus grand désir de son cœur.

La prophétie s’est avérée vraie, cependant, car Dream s’est souvenu de la remarquable jeune femme et l’a recherchée cinq ans plus tard, en 1794, alors qu’il avait besoin d’un agent mortel. Dans The Sandman #29, Dream a promis à Johanna tout ce qu’il était en son pouvoir de lui donner en échange de son aide dans une affaire sensible. Le prix exact que Johanna a gagné pour son aide n’a jamais été révélé, mais elle a été enterrée dans une place d’honneur sur l’île grecque de Naxos près du temple d’Orphée après sa mort le jour de son 99e anniversaire en 1859. Des siècles plus tard, Jean Constantin sera appelé à remplir une fonction similaire, aidant Dream of the Endless dans la recherche de sa poche volée de sable magique.

Après l’annonce initiale que Jenna Coleman jouerait Lady Johanna Constantine, il a été confirmé plus tard que le malentendu original s’était avéré prophétique. Maintenant, Coleman devrait jouer à la fois la Lady Johanna et une version féminine de John Constantine nommée Joanna Constantine. Dans un message sur son compte Twitter personnel, Neil Gaiman a expliqué l’absence de John Constantine dans The Sandman de Netflix, affirmant que la décision n’avait rien à voir avec la diversification de la distribution et tout à voir avec la convention théâtrale selon laquelle il était plus ordonné de faire jouer les deux rôles connexes par un seul acteur.

Gaiman a également expliqué comment la décision de faire jouer à Coleman deux versions de Johanna Constantine leur a permis d’éviter de faire face aux complications causées par l’utilisation de John Constantine pour un caméo en un seul épisode. Ces complications proviennent du fait que les droits des personnages de John Constantine sont liés dans le reboot de Constantine actuellement produit pour HBO Max par J.J. Abrams. Les mêmes problèmes de droits ont récemment conduit le personnage de John Constantine, longtemps joué par l’acteur Matt Ryan, à quitter l’Arrowverse en prévision de la saison 7 de Legends of Tomorrow. Alors que les fans de l’interprétation de Ryan sur Constantine ont été déçus qu’il ne recrée pas le rôle de The Sandman de Netflix, il semble très peu probable que Jenna Coleman déçoive en mettant sa propre version sur le tristement célèbre warlock.

Mis à part la confusion sur le double rôle de Johanna Constantine, la réaction négative à la star de Doctor Who et Victoria, Jenna Coleman, étant choisie pour incarner une Constantine féminine, n’a en fait aucun terrain sur lequel se tenir. Comme cela arrive souvent lorsque les séries et les films cultivent des distributions diverses, il y a eu un tollé sur Internet sur la façon dont l’intention originale de l’auteur est modifiée juste pour satisfaire le programme progressiste. Mais mis à part le fait que Coleman et tous les acteurs de The Sandman jouant de sexe ou de race jouent leurs personnages de manière phénoménale, l’argument de la subversion de l’intention originale de Gaiman ne s’applique pas du tout dans ce cas. Gaiman lui-même est à l’origine de l’échange de genre Constantin et a créé Lady Johanna. Ce mouvement de la part de la série est donc en accord direct avec le matériel source.

Cela illustre une fois de plus que l’indignation suscitée par la diversité des castings n’est rien de plus que du sexisme et du racisme sous un voile très fragile. La saison 1 de Sandman a accueilli de belles performances, et cela témoigne de l’habileté et de la bonne écriture des acteurs, dont aucune n’est intrinsèquement liée à la race ou au sexe. Et comme une autre nouvelle excitante, il a été question que Joanna Constantine obtienne sa propre série dérivée, qui livrerait encore plus du personnage stellaire de Jenna Coleman.

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